Traditional Christmas Greek Cookie-Kourampies

Traditional Greek Holiday Cookies Kourambies by Christina from Karmologyclinic

When I search around the web can find all these beautiful gingerbread houses, crafted by talented people and they look so nice and festive, that I am tempted to build one. But gingerbread houses are not a tradition to my mediterranean Christmas heritage and I have no childhood memory of them, or any emotional connection. What I see around me when Christmas time arrives is mountains of traditional Greek Holiday cookies like “kourambies” or “melomakarona”, the smell of them as they cook, the small variations in each years recipe that would make my mother furious with the creator of the recipe, the little success of arranging a mountain of kourambiedes and decorating them with icing sugar… a small snowy mountain. Also Greeks only make these cookies during the holidays, you will rarely see anyone eating kourambies any other time o the year (well maybe except if you’re a tourist. That makes them even more desirable each holiday season.

But this cookie is a tricky one. It has no special ingredients, it’s the process that gives the unique texture to it. It also depends on the quality of the ingredients you’re using. I’ve eaten (or maybe not eaten at all) many that were just not right. The following recipe doesn’t require special cooking skills but some experience should come in handy. The following recipe is based on a basic recipe by my favorite Greek pastry celebrity chef Stelios Parliaros. My contribution to the recipe is the replacement of almonds for cashews. I tried it last year and I was like: yuuuum, why didn’t anyone thought of it earlier?

So here we go for the ultimate kourambies photo tutorial, where I’ll clear up the confusion surrounding the difficult parts of the process that they don’t usually tell you, like: how much should you beat the butter or exactly what should be the texture of the finished batter?


600 gr butter (good quality, use a butter you like the smell of)

250gr cashew nuts

3/4 teaspoon baking powder

220gr icing sugar

50gr dark rum (or brandy)

1000gr flour (I've used whole wheat flour this year and I dare say it was way much better)

icing sugar for the topping

The How To:

1. Beat the butter with the icing sugar with a whisker or kitchen machine for 15-20 until they become creamy and fluffy (you will notice that the volume will be doubled).

2. Sift the flour and baking powder.

3. Add flour mixture to the butter and stir with the hand until all the flour is absorbed. You will notice that the dough will become very fragile and it should be like that.

4. Add the nuts and the rum (or brandy) and continue mixing well with your hand.

5. The right kourambies dough should just hold itself together.

6. Form round cookies 1 inch diameter and press them softly with your finger at the top. Don't worry if it gets easily destroyed. That's the way it should be. Apply small pressure and everything will go fine :).
7. Place in a baking sheet (keep some distance between them as they will rise soflty).

8. Bake in pre-heated oven at 180 Celcius (350 Farenheit) for 15 minutes. They should become lightly golden. I like mine baked until golden brown, but the traditional ones shouldn't have color. Try for yourself and pick your favorite.
9. Let them cool completely. Arrange a layer in a dish and sift icing sugar on top. Repeat with the next layer. The amount of icing sugar really depends on your taste. I recommend a 3mm layer of icing sugar on top but again find your favorite quantity.

10. Keep them airtight because they become soft very easily when left exposed in humidity and that's something terrible for a kourambies cookie.

11. This recipe requires some kitchen experience so don't be easily dissapointed if at first you don't succeed.

Good luck and happy holidays to all!

Κουραμπίεδες από την Χριστίνα του Karmologyclinic

Αν είστε σαν εμένα, έχετε αρχίσει να ανακατεύετε αυτοσχέδιες ζύμες και να ψήνετε κουλουράκια από την ηλικία που δεν σας άφηναν να ανοίγετε ακόμη τον φούρνο χωρίς επίβλεψη, έχετε δοκιμάσει δεκάδες συνταγές για γιορτινά και μη γλυκά και έχετε ξεφουρνίσει πολλά ταψιά με κουραμπιέδες. Αν όχι, είστε τυχεροί γιατί την έχω κάνει εγώ την δοκιμή για χάρη σας. Μετά απο 20+ χρόνια φιλίας με την κυρία ζαχαροπλαστική, έχω καταλήξει ότι αυτή είναι η καλύτερη συνταγή για κουραμπιέδες. Γίνονται τραγανοί αλλά ταυτόχρονα αφράτοι και λιώνουν στο στόμα.

Την φτιάχνω τα τελευταία 4 χρόνια συνεχόμενα και δεν με έχει απογοητεύσει ποτέ. Βασίζεται σε συνταγή του Στέλιου Παρλιάρου, η αλλαγή που έχω κάνει αφορά την αντικατάσταση των αμυγδάλων που χρησιμοποιούμε παραδοσιακά με κάσιους. Η ιδέα μου ήρθε τυχαία και είχε μεγάλη επιτυχία, καθώς τα καβουρδισμένα κάσιους έχουν πιο γεμάτη και βουτυράτη γεύση από τα αμύγδαλα και βρίσκω ότι ταιριάζουν περισσότερο με τη βουτυρογεύση των κουραμπιέδων.

Aλλά η συνταγή είναι εξίσου ωραία και με αμύγδαλα. Και κάποια μέρα θα ήθελα να την δοκιμάσω και με φιστίκια Αιγίνης. Επίσης να αναφέρω για τα πρακτικά οτί ενίσταμαι στην αντικατάσταση του βουτύρου με μαργαρίνη αλλά ότι επικροτώ την αντικατάσταση μέρους ή ολόκληρου του αγελαδινού βουτύρου με παραδοσιακό πρόβειο (για μερακλήδες). Αλλά εσείς θα τα φάτε, κάντε ότι θέλετε.


600 γρ βούτυρο αγελαδινό καλής ποιότητας σε θερμοκρασία δωματίου (διαλέξτε ένα βούτυρο που να σας αρέσει η μυρωδιά του γιατί αυτό θα κυριαρχήσει στη συνταγή)

250 γρ κάσιους (ή τα παραδοσιακά αμύγδαλα σε ίδια ποσότητα)

3/4 κουταλάκι γλυκού μπέικιν πάουντερ

220 γρ άχνη ζάχαρη

50 γρ μαύρο ρούμι (ή πιο παραδοσιακά, κονιάκ)

1000 γρ αλεύρι για όλες τις χρήσεις

άχνη ζάχαρη για πασπάλισμα


Σημείωση: Κάθε συνταγή έχει ένα βασικό σημείο που αν δεν γίνει σωστά, χαλάει όλη η συνταγή. Σε αυτήν εδώ το βασικότερο είναι η επιλογή και το χτύπημα του βουτύρου. Η επιλογή του είδους θα επηρρεάσει την τελική γεύση και το σωστό χτύπημα το πόσο αφράτοι θα γίνουν οι κουραμπιέδες μας.

Χτυπάμε το βούτυρο με την άχνη ζάχαρη, καλύτερα με μίξερ χειρός (15-20 λεπτά) ή ακόμα καλύτερη με κουζινομηχανή (5-10 λεπτά), μέχρι να ασπρίσει, να γίνει κρεμώδες και να διπλασιαστεί σε όγκο.

Περνάμε από λεπτή σίτα το αλεύρι και το μπέικιν παουντερ. Σταματάμε το μίξερ και ρίχνουμε το αλεύρι στο βούτυρο, ανακατέυοντας απαλά με μία σπάτουλα, μέχρι το βούτυρο να απορροφήσει το αλεύρι. Σε αυτό το στάδιο η ζύμη γίνεται πολύ εύθραυστη, αυτή την υφή πρέπει να έχει για να γίνουν αφράτοι οι κουραμπιέδες.

Εντωμεταξύ έχουμε καβουρδίσει τα κάσιους (ή τα αμύγδαλα) στο φούρνο μέχρι να αποκτήσουν ανοιχτόξανθο χρώμα. Τα αφήνουμε να κρυώσουν και περνάμε από πάνω τους έναν πλάστη κουζίνας με λίγη δύναμη. Έτσι τα κομμάτια θα γίνουν όλα ομοιόμορφα, ενώ αν τα χτυπήσουμε σε μίξερ/μπλέντερ ή οτιδήποτε μηχανικό, μερικά κομμάτια θα μέινουν μεγάλα και τα υπόλοιπα θα γίνουν σκόνη(αν δεν έχουμε πλάστρη, μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε και ένα γυάλινο μπουκάλι).

Προσθέτουμε στη ζύμη τους ξηρούς καρπούς και το αλκοόλ της επιλογής μας και ανακατεύουμε καλά με το χέρι.

Ήρθε η ώρα να σχηματίσουμε τα κουλουράκια μας. Άλλοι, όπως η μαμά μου, προτιμούν τους κουραμπιέδες μεγάλους, άλλοι σε μεσαίο μέγεθος και άλλοι θέλουν μικρές μπουκίτσες. Φτιάξτε τους όπως σας αρέσουν αλλά να υπολογίσετε ότι κάθε επιλογή θέλει διαφορετικό χρόνο ψησίματος. Εγώ τους φτιάχνω 3 με 3,5 εκατοστά.

Η σωστή ζύμη για κουραμπιέδες πρέπει να είναι πολύ “τριφτή” και μετά βίας να κρατιέται σταθερή όταν σχηματίζουμε τα κουλουράκια μας. Γι' αυτό ασκούμε λίγη πίεση κατά το πλάσιμο. Πιέζουμε λίγο με το δάχτυλο στο πάνω μέρος να κάνει βαθούλωμα. Αυτό θα βοηθήσει να μένει πάνω η ζάχαρη άχνη όταν τους πασπαλίσουμε.

Τοποθετούμε σε μία λαδόκολλα, όχι πολύ κοντά ο ένας στον άλλο, γιατί θα φουσκώσουν λίγο.

Ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο στους 180 βαθμούς για 15 λεπτά μέχρι να αποκτήσουν ελαφρά χρυσαφί χρώμα. Κάποιοι (νάτην πάλι η μαμά μου) θέλουν τους κουραμπιέδες τους με σκούρο χρυσαφί χρώμα. Εδώ θα διαφωνήσουμε, αλλά εσείς θα τους φάτε, οπότε ο καλύτερος τρόπος είναι να στήσετε καρτέρι έξω από την πόρτα του φούρνου και μόλις σας αρέσει το χρώμα τους βγάζετε.

Τους αφήνουμε να κρυώσουν εντελώς (καλύτερα ένα ολόκληρο βράδυ να χάσουν τελείως την υγρασία που έχουν μέσα τους). Αν τους πασπαλίσουμε με ζάχαρη ενώ είναι ακόμα ζεστοί θα δημιουργηθεί αυτή η αποκρουστική κρούστα που μοιάζει με γλάσο (ζάχαρη+υγρασία=κρούστα=όχι καλός κουραμπιές)

Τοποθετούμε σε στρώσεις σε μια πιατέλα και πασπαλίζουμε με ζάχαρη άχνη την κάθε στρώση. Τους φυλάμε αεροστεγώς, αν είναι δυνατόν, για να μην απορροφήσουν υγρασία και μαλακώσουν. Αν δεν έχετε κουτιά που να κλείνουν αεροστεγώς, τυλίγετε την πιατέλα με μεμβράνη κουζίνας.

Καλή επιτυχία και Καλές Γιορτές σε όλες και όλους!

Το ξέρατε; Οι περισσότεροι πιστεύουμε ότι οι κουραμπιέδες είναι ένα γλυκό ελληνικό, αλλά η ίδια συνταγή για βουτυρένια κουλουράκια με ξηρούς καρπούς και πασπαλισμένους με άχνη ζάχαρη υπάρχει σε πολλούς λαούς. Οι διαφορές βρίσκονται στο είδος του ξηρού καρπού που χρησιμοποιείται και στην ποσότητα.Η βασική συνταγή παραμένει ίδια. Είναι γνωστά ως Russian Tea Cakes, Mexican Wedding Cookies, Polvorones κλπ.