Melomakarona Traditional Greek Christmas Cookie

Melomakarona by Christina from Karmologyclinic
This is a traditional greek Christmas cookie made with oil and honey. This cookie is very easy to make, I’d say it’s as easy as whipping instant pudding or something. It uses oil instead of butter and honey instead of sugar, so it’s healthier too.

A note about the olive and the honey: the taste of the finished cookie will largely depend on these 2 ingredients. So use good quality oil and honey. It's important that you like the smell and taste of your ingredients when they are raw. I use olive oil, but not a heavy smelling one. Other people like using sunflower oil or corn oil.  I don't like them raw so I don't use them. This year I thought I'd try something else. I used some sesame seed oil because I like the nutty flavor it gives. But not the dark toasted seed type, the light golden one. I like the result. Now, about the honey: I like to use a greek honey that's made of thyme. It's dark and rich in taste and smells spicy. I also like using honey from fir trees. I wouldn't recommend flower honey, but then again if you insist, give it a try.

Ingredients (for 25 medium cookies)

(this recipe is based on a Stelios Parliaros recipe)

For the cookies:

200 gr fresh orange juice

275 gr olive oil (or 200 gr olive oil and 75 sesame seed oil - not toasted)

600 gr unbleached flour

15 gr icing sugar

1/4 tsp baking ammonia (NOTE: if you can't find baking/cooking ammonia/ammonium carbonate, substitute with 1/4 baking powder or 1/4 bakingpowder AND 1/4 bakind soda. DO NOT USE HOUSEHOLD CLEANERS)

1/4 tsp bakind soda

dash of cinammon

dash of ground clove

zest of half orange

toasted chopped walnuts

good quality honey

For the syrup:

250 gr water

350 gr sugar

the rind of one orange (not the white part)

1 cinammon stick

50 gr good quality honey

For the syrup:

(make a day in advance and let cool completely)

Mix all ingredients on medium heat. Boil for 1 mnute and remove from fire. Remove cinammon and orange peel and let cool.

For the cookies:

In a big bowl combine all wet ingredients. Add the baking soda, the baking ammonia, the icing sugar, the cinammon and the clove. Whip until combined.

Add all the flour at once. Mix with your hand (DON'T USE A MIXER) going outwards until liquid is absorbed by the flour. The moment you see it all absorbed and forming a ball, stop mixing. It does not require any more mixing. Otherwise it will get hard and will not absorb syrup well.

Give an oval shape with your hands, trying not to handle them too much. They will look crumbly but that's the way it's supposed to be. This recipe will give 25 medium cookies. Some people like their cookies small so it could make 40 small ones.

Using a fork make small holes on the top and flatten the cookies.

 Bake in preheated oven at 392 F (200 C) degrees for 22 to 30 minutes. It will depend on their size. Judge by the color. If the are lightly brown,they're ready. My mom likes to bake them until deep golden brown.

Remove and being careful while they're pipping hot dip them into the cool syrup. The time might be from 30 seconds to 1 and a half minute, turning them over at half of that time. Experiment with your first 3 cookies by leaving them in the syrup for half, one and one and a half minute accordingly. See what texture you like best. Some like them lightly syruped and crunchy, other wet and juicy. I like something in between.

Place them in a wire rack to cool.

Make rows of cookies, drip some honey over them, sprinkle with walnuts, drip some more honey and repeat with another raw of cookies. Don't overdo it with the honey.

Better eaten the next day when the syrup and honey have set in their flavors. But if you are anxious to try, be my guest.

Happy Holidays!

Μελομακάρονα από την Χριστίνα του Karmologyclinic

Ένα είναι σίγουρο, δεν υπάρχει πιο κακοποιημένη συνταγή από αυτή για τα μελομακάρονα. Εχω δει και δοκιμάσει διάφορες άθλιες ιδέες και άργησα να βρω μια συνταγή που να με ικανοποιεί. Η παραδοσιακή συνταγή είναι τόσο απλή, σαν να ανακατεύεις έτοιμο μείγμα για κρέμα ζαχαροπλαστικής κι όμως πολλοί επιμένουν να την κάνουν περίπλοκη ή να αντικαθιστούν το λάδι με μαργαρίνες, νέες φυτίνες κλπ για ένα αμφίβολο γευστικό αποτέλεσμα.

 Η τελική γεύση της συνταγής εξαρτάται από την επιλογή του λαδιού και του μελιού. Διαλέξτε υλικά καλής ποιότητας που να σας αρέσει η μυρωδιά και η γεύση τους όταν είναι ωμά. Μου αρέσει να χρησιμοποιώ ένα ελαφρύ φρουτώδες και όχι πολύ όξινο λάδι (όπως της Λήμνου). Άλλοι προτείνουν σπορέλαια, όπως ηλιέλαιο ή αραβοσιτέλαιο, μπορείτε να δοκιμάσετε και να βρείτε αυτό που σας αρέσει. Φέτος αποφάσισα να δοκιμάσω κάτι διαφορετικό, αντικατέστησα μέρος του ελαιόλαδου με σησαμέλαιο, όχι το σκούρο καβουρδισμένο αλλά το ανοιχτό χρυσαφί. Σκέφτηκα ότι η γεύση του που θυμίζει ξηρούς καρπούς θα ταιριάζει με τα καρύδια στο μελομακάρονο.  Και το αποτέλεσμα μου άρεσε.

Επίσης, μου αρέσει να χρησιμοποιώ καλής ποιότητας θυμαρίσιο μέλι που συμπληρώνει γευστικά τα μπαχαρικά ή μέλι ελάτης (πιο δυσεύρετο αλλά δίνει φανταστική επίγευση βανίλιας). Το ανθόμελο μου φαίνεται πολύ ελαφρύ για να ταιριάξει με τα μπαχαρικά που υπάρχουν στο μελομακάρονο και το αποφεύγω. Η τελική απόφαση θα είναι δική σας.

(η συνταγή βασίζεται σε συνταγή του Στέλιου Παρλιάρου)

Για 25 μέτρια μελομακάρονα:

200γρ φρεσκοστιμμένος χυμός πορτοκάλι

275γρ ελαιόλαδο (εδώ χρησιμοποίησα 200γρ ελαιόλαδο και 75γρ ξανθό σησαμέλαιο)

600γρ αλεύρι για όλες τις χρήσεις

15γρ άχνη ζάχαρη

1/4 κουταλάκι του γλυκού αμμωνία

1/4 κουταλάκι του γλυκού μαγειρική σόδα

1/2  κουταλάκι του γλυκού κανέλα

1/4  κουταλάκι του γλυκού γαρύφαλο

το ξύσμα μισού πορτοκαλιού

καβουρδισμένα καρύδια ψιλοκομμένα


Για το σιρόπι:

250 γρ νερό

350γρ ζάχαρη

φλούδα από ένα πορτοκάλι (όχι πολύ από το λευκό μέρος γιατί πικρίζει)

1 ξυλαράκι κανέλας

50γρ μέλι

Για το σιρόπι:

Φτιάχνουμε το σιρόπι πολλές ώρες πριν ή ακόμα και μια ολόκληρη μέρα πριν και το αφήνουμε να κρυώσει εντελώς. Ανακατεύουμε όλα τα συστατικά σε ένα κατσαρολάκι σε μέτρια φωτιά. Όταν αρχίσει και βράζει, αφήνουμε για ένα λεπτό και μετά απομακρύνουμε από τη φωτιά. Αφαιρούμε τη φλούδα του πορτοκαλιού και την κανέλα και αφήνουμε να κρυώσει εντελώς.

Για τα μελομακάρονα:

Σε ένα μπολ ανακατεύουμε τα υγρά υλικά μαζί (λάδι, χυμός πορτοκαλιού). Προσθέτουμε την αμμωνία, τη σόδα, τη ζάχαρη άχνη, την κανέλα και το γαρύφαλο και ανακατεύουμε με τον αβγοδάρτη ελαφρά.

Προσθέτουμε με μία κίνηση όλο το αλεύρι (σημαντικό!!!) και ανακατεύουμε με το χέρι ή με μια κουτάλα (δεν χρησιμοποιούμε μίξερ) με κινήσεις από κάτω προς τα πάνω και προς τα έξω μέχρι να απορροφηθεί όλο το αλέυρι. Τη στιγμή που θα δούμε να σχηματίζεται μια μπάλα ζύμης, σταματάμε αμέσως, αλλιώς τα μελομακάρονά μας θα γίνουν σκληρά και δεν θα απορροφούν καλά το σιρόπι.

Σχηματίζουμε τα μελομακάρονα σε σχήμα οβάλ (ή μπουκίτσες αν προτιμάτε) προσπαθώντας να μην τα ζυμώνουμε πολύ. Δεν θα φαίνονται ομοιογενή αλλά έτσι πρέπει να είναι. Η συνταγή αυτή δίνει περίπου 25 μελομακάρονα (ή 40 αν διαλέξετε να φτιάξετε μπουκίτσες)

Με ένα πιρούνι ισοπεδώνουμε τα μελομακάρονα και κάνουμε σχέδια. Εκτός από διακοσμητικά, τα σχέδια βοηθούν τα καρύδια που θα προσθέσουμε μετά να μένουν πάνω στα μελομακάρονα και να μη γλιστρούν

Ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο στους  200 βαθμούς για 22 με 30 λεπτά, εξαρτάται από το μέγεθος. Θα το καταλάβετε από το χρώμα, όταν ξανθίσουν είναι έτοιμα.

Τα βγάζουμε από το φούρνο και με προσοχή τα βουτάμε, όσο είναι ακόμα καυτά, ένα-ένα στο σιρόπι μας (που βρίσκεται σε θερμοκρασία δωματίου). Μπορείτε να τα αφήσετε απο μισό λεπτό μέχρι ενάμιση λεπτό μέσα στο σιρόπι, εξαρτάται από το γούστο σας. Να μια εύκολη μέθοδος να βρείτε χωρίς πολύ κόπο πόση ώρα θέλουν: βουτάμε 3 μελομακάρονα και τα αφήνουμε διαδοχικά 30 δευτερόλεπτα, 1 λεπτό και 1 λεπτό και 30 δευτερόλεπτα. Δοκιμάζουμε και τις τρεις εκδοχές και συνεχίζουμε τα υπόλοιπα με την εκδοχή που μας άρεσε περισσότερο. Σε άλλους αρέσουν τραγανοί και σχετικά στεγνοί, άλλοι τους θέλουν μαλακούς, εγώ προτιμώ κάτι ενδιάμεσο. Μην ξεχάσετε να τους αναποδογυρίσετε όση ώρα είναι στο σιρόπι για να το απορροφήσουν ομοιόμορφα.

Αφήνουμε τα σιροπιασμένα μας μελομακάρονα σε σχάρα να κρυώσουν. Όσο κι αν φαίνεται περιττό να λερώσουμε τη σχάρα του φούρνου για αυτό το λόγο, είναι βασικό και θα κάνει τη διαφορά, τα μελομακάρονα μας θα κρυώσουν ομοιόμορφα και έτσι θα γίνουν ανάλαφρα και δεν θα λασπώσουν στην κάτω μεριά.

Φτιάχνουμε σε μια πιατέλα στρώσεις από μελομακάρονα, στάζουμε μέλι από πάνω, ρίχνουμε το ψιλοκομμένα καρύδι και ξανά λίγο μέλι (δεν το παρακάνουμε με το μέλι). Συνεχίζουμε με τις υπόλοιπες στρώσεις.

Τρώγονται καλύτερα την επόμενη μέρα, επειδή το σιρόπι και το μέλι έχουν “ποτίσει” καλύτερα τη ζύμη. Αλλά αν δεν κρατιέστε δεν πρόκειται να σας κατηγορήσει κανείς.

Καλές Γιορτές!